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Commodore64 >> CommodorePI-Mod

commodore64

Introduzione

L’articolo che state per leggere non è made in We are Geek ma è stato pubblicato la prima volta sul sito del Gruppo Utenti Linux di Livorno (per gli amici G.U.L.Li.).
L’autore è Emiliano Agostini, appassionato di modding e del mitico Commodore64, che dopo mia richiesta ha acconsentito alla pubblicazione.
Per completezza riporto il link all’originale

Commodore64 >> CommodorePI-Mod

Per chi è nato negli anni 70 sicuramente si ricorderà di questo computer che ha scritto in parte, la storia del personal computer:

il Commodore 64, per gli amici il ” Biscottone ” 🙂

commodore64

Spinto dal processore 6510 della MOS Technology ad 8 bit, 64K di memoria ram, è stato uno dei personal computer più venduti al mondo.

Purtroppo può capitare che la scheda madre di questo computer decida di lasciarci ed in preda alla disperazione, siate intenzionati a lanciarlo nella pattumiera, insieme ai ricordi dei bei tempi trascorsi insieme. NON FATELO !!!

Esistono diversi modi di riutilizzare questo computer e tra i vari hacking che si trovano in giro su internet, uno in particolare ha attirato la mia attenzione, il Commodore PI.

L’hacking in questione prevede di sostituire la scheda madre andata, con un moderno computer dalle dimensioni molto ridotte, il Raspberry PI. Questo mini-computer è dotato di un processore a 700Mhz con architettura ARM a 32 bit, 1Gb di memoria ram, uno slot microSD utilizzato per ospitare il sistema operativo, uscita video HDMI e composita, scheda di rete ethernet e ben 4 porte USB 2.0.

Commodore PI prevede di installare un sistema operativo a base Linux, sulla scheda microSD del nostro Raspberry PI, una versione provvista del famoso emulatore del Commodore64 chiamato VICE, disponibile per diverse piattaforme hardware.

L’inconveniente del Commodore PI è che utilizza una semplice tastiera USB, invece sarebbe bello poter sfruttare la tastiera originale del Commodore 64 per digitare i comandi dall’emulatore VICE, ma è impossibile collegare il connettore a 20 pin della tastiera originale, al Raspberry PI. La soluzione c’è e si chiama Arduino.

Fortunatamente in rete si trova un Codice sorgente pronto ad essere caricato su Arduino per trasformare la tastiera originale del Commodore 64 ( matrice 8×8 ) in una versatile tastiera USB. Le schede Arduino che si prestano per questa modifica sono Arduino Leonardo e Arduino Micro, in quanto equipaggiate dal Microcontrollore ATmega32U4.

Questo microcontrollore si distingue dagli altri in quanto il BUS di comunicazione tra il micro e la porta USB è diretto, mentre nelle altre schede Arduino è interfacciato da un convertitore seriale di tipo FTDI. Questa caratteristica si rende utile per emulare in modo nativo una periferica USB.

Se volete avventurarvi in questo bellissimo hacking il consiglio che vi posso dare è di installare una distribuzione Linux chiamata Raspbian, sviluppata per il Raspberry PI basata su Debian. Grazie a questa distribuzione, oltre a far girare senza problemi l’emulatore VICE, potrete usufruire del Desktop Environment X, cosa mancante nel Commodore PI.

Per eseguire questo hack, dobbiamo disporre dei seguenti materiali:

A questo punto possiamo iniziare la trasformazione del nostro amato Commodore64. Come primo step dobbiamo creare la scheda per convertire la tastiera del Commodore64 in una tastiera USB. I collegamenti sono riportati nei commenti iniziali del codice sorgente che trovate in questo Link. Seguono le immagini dell’assemblaggio

commodore64

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Una volta saldati i pin maschio e femmina sulla piastra millefori usate il cavo unipolare rigido, per creare i collegamenti del circuito

commodore64

Terminati i collegamenti, la scheda si presenta così

commodore64

Nel mio caso ho utilizzato una Stampante 3D per realizzare l’involucro della scheda

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Adesso passiamo al montaggio delle periferiche nel Commodore64.
Dopo aver aperto il Commodore64 e rimosso la scheda madre guasta posizioniamo la Raspberry PI come nella foto seguente, fissandola con la colla a caldo.

commodore64

Fissiamo anche la scheda che abbiamo creato precedentemente sempre con la colla a caldo

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Colleghiamo anche il cavo USB fissando il cavo in eccesso, con delle fascette di plastica.
Bene. Passiamo al montaggio dell’Hub USB come nella foto che segue

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Effettuato il collegamento del cavo USB dell’Hub alla Raspberry PI possiamo infine collegare il connettore a 20 pin della tastiera Commodore64, alla nostra scheda autocostruitacome in figura

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Per far si che il led power originale del Commodore64 si accenda quando accendiamo la scheda Raspberry PI, possiamo sfruttare un’uscita a 5volt ( pin 4 ) e GND ( pin 6 ), presente sulle porte GPIO.

IMPORTANTE !!!

Inserite una resistenza da 470 ohm, sul pin positivo del led altrimenti il componente si brucerà. 🙁

Per completare la parte hardware, dobbiamo caricare questo codice sorgente nella scheda Arduino Pro Micro, tramite la IDE di Arduino.

La parte hardware è finalmente terminata. Passiamo all’installazione del software. Scaricate NOOBS e copiate tutti i file in scheda microSD precedentemente formattata in FAT. Inserite la scheda microSD nel Raspberry PI e chiudiamo il Commodore64.
Questo dovrebbe essere il risultato

commodore64

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Collegate il cavo HDMI ad un monitor ed alimentate la scheda Raspberry, tramite il connettore microUSB.

Se tutto è andato a buon fine, dovreste visualizzare la schermata di NOOBS.

commodore64

Seguite i semplici passi per installare la distribuzione Raspbian.
Una volta completata l’installazione, il sistema si riavvierà mostrandovi il desktop di Raspbian. Come ultimo step dobbiamo installare VICE che possiamo scaricare da questo Link.

Scompattate il file compresso in una cartella che preferite, aprite il terminale spostandovi nella cartella dove avete decompresso il file e digitate il seguente comando

sudo dpkg --install vice_2.3.21-1_armhf.deb

Aspettate la fine dell’installazione e riavviate il Raspberry.
Una volta riavviato, aprite il terminale ed avviate VICE con

x64

Come per magia, vedrete questa bellissima immagine

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Abbiamo resuscitato il nostro amato Commodore64 !!!!
Allego un video del boot di questo progetto a questo Link
Non mi resta che augurarvi buon divertimento 😉

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